Пару месяцев назад журнал Outside Magazine опубликовал некролог Большому Барьерному рифу, сообщив читателям, что культовая система коралловых рифов «умерла после продолжительной болезни». Хорошая новость в том, что статья была сильно преувеличена: Большой Барьерный риф ещё не умер.

Однако плохая новость в том, что риф находится в серьёзной опасности и на самом деле может исчезнуть, если мы не поможем ему восстановиться. Большой риф — один из крупнейших и наиболее зрелищных природных особенностей нашей планеты, и мы определённо должны сделать всё от нас зависящее, чтобы сохранить его.
Чтобы повысить осведомлённость про крупнейший в мире коралловый риф и трудности, с которыми он сталкивается, мы решили составить этот список из 25 интересных фактов про Большой Барьерный риф, о которых вы захотите услышать.
25. Крупнейшая в мире коралловая система, Большой Барьерный риф, состоит более чем из 2900 отдельных коралловых рифов и 900 островов.


24. Занимая площадь около 345.000 км², Большой Барьерный риф больше, чем большинство стран: этот коралловый риф мог бы занять 63 место — между Германией и Республикой Конго. Он также превосходит по площади большинство американских штатов — больше него только Аляска, Техас, Калифорния и штат Монтана.



23. Большой Барьерный риф образовался на восточном побережье континента Австралии в эпоху миоцена — около 25 миллионов лет назад.



22. Будучи крупнейшим в мире образованием, созданным живыми организмами, Большой Барьерный риф настолько велик, что его можно разглядеть из космоса.



21. Риф является горячей точкой биоразнообразия: здесь обитают более 1500 видов рыб, 215 видов птиц, более 3000 видов моллюсков, 6 из 7 существующих в мире видов морских черепах, 30 видов китов и дельфинов, одна из наиболее важных в мире популяций дюгоней и многие другие представители флоры и фауны.



20. Риф находится под серьёзным внешним давлением на окружающую среду, включая изменение климата, загрязнение, чрезмерный промысел рыбы, разлив нефти и другое. Эти угрозы привели к массовому обесцвечиванию кораллов. Учёные подсчитали, что более 93% коралловых рифов в настоящее время страдают от обесцвечивания, что ставит Большой Барьерный риф по угрозу исчезновения.



19. Телеканал CNN назвал Большой Барьерный риф одним из семи природных чудес света.



18. Джеймс Кук (James Cook), знаменитый британский исследователь, мореплаватель, картограф и капитан Королевского флота, сел на мель на Большом Барьерном рифе на Его Величества Корабле «Индевор» (HM Bark Endeavour) 11 июня 1770 года. Корабль претерпел значительный ущерб, однако Куку удалось отремонтировать морское судно и выбраться из этого района.



17. Большой Барьерный риф известен уже давно, и используется австралийскими аборигенами и жителями островов пролива Торреса, которые живут в этом регионе на протяжении уже десятков тысяч лет. Правительство Австралии даже признаёт эти племенные группы «традиционными владельцами рифа».



16. Большому Барьерному рифу угрожает морская звезда терновый венец, или акантастер. Эта крупная морская звезда с многочисленными острыми иглами питается полипами рифообразующих кораллов. Природные хищники тернового венца часто подвергаются чрезмерному промыслу, что ведёт к неконтролируемому и быстрому росту популяции этой морской звезды.



15. Под рифом находится затонувшее судно. Пассажирский корабль SS Yongala приблизительно 23 марта 1911 года был разрушен тропическим ураганом. В результате кораблекрушения все находившиеся на борту 122 человека погибли. Обломки затонувшего корабля теперь служат домом для многочисленных морских существ.



14. Большая часть рифа находится под защитой Морского парка «Большой Барьерный риф» (Great Barrier Reef Marine Park). Основанный в 1975 году австралийским правительством, национальный парк помогает защищать коралловые рифы и ограничивать влияние человеческого использования.



13. В то время как средняя глубина прибрежных вод Большого Барьерного рифа колеблется в районе 35 метров, склон от континентального шельфа опускается на глубину более 2 километров.



12. Твёрдые кораллы, которые действуют в качестве основы Большого Барьерного рифа, растут с крохотной скоростью — всего 1,5 см в год.



11. Всего за 27 лет, в период между 1985 и 2012 годами, Большой Барьерный риф потерял более половины своих кораллов.



10. В конце 2014 года Google запустил Подводный просмотр улиц (Google Underwater Street View), в том числе и 2300 км Большого Барьерного рифа в 3D. Фотографии были сделаны специальными камерами, поворачивающимися на 360 градусов и делающими снимки каждые 3 секунды.



9. Большой Барьерный риф является настолько сложным и имеет такую разнообразную экосистему, которая по своему невероятному богатству видов может соперничать только с влажными тропическими лесами.



8. В 1981 году ЮНЕСКО объявила Большой Барьерный риф объектом Всемирного наследия, заявив, что это «величайшая природная красота выше и ниже уровня воды, представляющая собой некоторые из самых впечатляющих пейзажей на Земле».



7. Будучи чрезвычайно популярным среди туристов, Большой Барьерный риф в 2013 году принёс доход от туризма на сумму 6,4 миллиарда долларов США, создав рабочие места более чем для 64.000 человек.



6. Одним из предложенных решений того, как сохранить Большой Барьерный риф, является перемещение его в более благоприятное место. Одна 5-тонная часть кораллового рифа в 2008 году была успешно перевезена в Дубай. Однако перемещение системы коралловых рифов размером с большую страну является технически невозможным.



5. Каждый ноябрь кораллы рифа в течение недели участвуют в массовом размножении, выпуская огромное количество сперматозоидов и яйцеклеток. Называемый в народе «интим на рифе», этот массовый нерест, как полагают, связан с лунными фазами и температурой воды.



4. Правительство Австралии инвестировало 2 миллиарда долларов США в проект под названием «План Риф 2050″ (Reef 2050 Plan), направленный на улучшение качества воды, снижение смывания и искоренение морской звезды терновый венец.



3. Рифовая пошлина в размере 6 долларов США в день оплачивается любым посетителем коралловых рифов старше 4-ёх лет. Деньги поступают в управление Морского парка «Большой Барьерный риф» для осуществления текущих усилий по защите хрупкой экосистемы.



2. Коралловые рифы помогают улучшать качество окружающей воды. Они действуют, как фильтр, который вылавливает то, что плавает в воде. Вот почему вода вокруг Большого Барьерного рифа настолько кристально чистая.



1. На коралловом рифе площадью 8.000 м² обитает больше видов рыбы, чем видов птиц на территории всей Северной Америки.