Метеора – это не только красивое место и геологический феномен, это еще и комплекс монастырей, расположенный на вершинах скал Фессалии в северной части Греции.

Скалы Метеоры образовались примерно 60 млн. лет назад, когда вместо равнины в этой местности было доисторическое море. Под воздействием воды, ветра и перепадов температур здесь постепенно образовались массивные каменные столпы, как будто зависшие в воздухе. В переводе с греческого языка "meteorа" означает “парящие в воздухе”.

Монастырь парящий в воздухе. Греция. Фото

Расположены эти каменные изваяния неподалеку от города Каламбака, что в 300 км от Афин. Средняя высота скальных образований - 300 метров, но некоторые из них достигают 600-метровой высоты.

Многие современные альпинисты не рискуют подниматься по круглым, практически отвесным стенам необычных скал. Но, посмотрев вверх, на вершины столпов, можно заметить – практически на каждом из них стоит храм.

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

По извилистым горным тропинкам можно подняться на вершины многих столпов, откуда открывается живописный вид на долину реки Пиньос. По преданию, первые монахи-отшельники появились в этих неприступных и каменистых, отрезанных от мира скалах еще в IX веке. Они жили в скальных углублениях и естественных пещерах, а рядом создавали небольшие площадки для совместного изучения духовных текстов и совершения молитв. Позднее, постоянные набеги разбойников вынудили монахов покинуть свои пещеры и построить монастыри на вершинах скал.

Сложно даже представить, сколько труда понадобилось для строительства этих монастырей в столь экстремальных условиях. До 1920 года храмы были закрыты для посещения посторонними людьми – монахи вели очень уединенный образ жизни, а продукты питания им доставляли жители соседних городов. Транспортировка посылок на вершины скал осуществлялась с помощью веревок и корзин.

У подножия скалы каждый храм имел в своем распоряжении участок земли, которую монахи возделывали и выращивали там овощи и плоды. Поднимались и спускались они при помощи сложной системы сетей, корзин, веревок и телег. Если внизу возникала опасность, обитатели монастыря обрывали все контакты с внешним миром - поднимали веревки и сети, тогда уже никто не мог нарушить их спокойствие и гармонию.

Как ни старались отшельники защитить свою территорию разными ухищрениями и ловушками, храмы все равно были разрушены и разорены. До сегодняшних дней сохранилось только 6 из 24-х монастырей, некогда увенчивающих вершины скал. В них хранятся бесценные богатства: уникальные фрески, иконы, средневековые рукописи и другие древние святыни. К действующим в настоящее время относятся монастыри Святого Николая Анапавсаса, Варлаама, Русану, Великий Метеор, Святой Троицы и Святого Стефана.

Монастырь Святого Николая Анапавсаса был основан в начале XIV века митрополитом города Ларисы Дионисием. Это маленький монастырь, к которому ведет сравнительно удобная лестница. Он имеет уникальную конструкцию – небольшая площадь скалы, на которой возведен монастырь, вынудила монахов строить кельи, храмы и другие постройки на нескольких уровнях.

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

На первом уровне монастыря расположена маленькая часовня Св. Антония и склеп, в котором хранились реликвии и рукописи, на втором находится собор Св. Николая, на третьем – отреставрированная часовня Св. Иоанна Крестителя, украшенная фресками столовая, а также склеп для хранения мощей.

Вид с другой стороны:

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

Главный храм монастыря Святого Николая украшен великолепными фресками XVI века, выполненными известным критским иконописцем Феофаном Стрелидзасом.

Адам нарекает животных:

Монастыри Метеоры. Греция. Фреска

Монастырь Варлаама был основан в 1517 году монахами-священниками Феофаном и Нектариосом. Свое название он получил в честь монаха, который в 1350 году первым поселился на вершине скалы и построил там церковь, посвященную Трем Святителям, резервуар для воды и келью для себя. Больше никто не последовал примеру Варлаама, и после его смерти это место долгое время было заброшено, пока два богатых брата Феофан и Нектариос не основали там монастырь.

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

Фрески, украшающие главный храм, выполнены знаменитым художником Франком Каталано в 1548 году. Также в монастыре хранится ценное собрание икон, редких рукописей, мощаниц, резных деревянных крестов, шитых золотом плащаниц.

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

В настоящее время в монастыре Варлаама обитают 7 монахов, которые с радостью встречают гостей и любезно ведут с ними беседы.

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

Монастырь Русану – это женский монастырь, основанный в 1545 году братьями Максимом и Иоасафом. Он расположен на невысокой скале, покрывает всю площадь ее поверхности и состоит из трех уровней. На первом уровне находятся кельи и церковь, а два других уровня заняты жилыми помещениями, выставочным и приемным залом, а также дополнительными кельями. Внутреннее помещение монастыря украшено прекрасными росписями, драгоценными аналоями, иконами и деревянным алтарем с позолотой и резьбой. Монахини, проживающие здесь, имеют репутацию очень дружелюбных и гостеприимных женщин, часто угощающих своих гостей конфетами и сладостями.

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

Монастыри Метеоры. Греция. Внутренний дворик

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

Великий Метеор (Преображенский монастырь) – это самый крупный и самый древний метеорский монастырь, основанный в начале XIV века Святым Афанасием Метеорским. Он первым поднялся на эту высокую гору и построил здесь церковь и скромные кельи для монахов. Его приемником стал Св. Джозеф, сербский царь, который в 1373 году отказался от светской власти, чтобы стать монахом. За время своего проживания в монастыре он перестроил церковь Преображения, построил госпиталь и водохранилище.

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

В XVI веке Преображенский монастырь получил значительную часть королевских и императорских пожертвований. Затем комплекс монастыря перестроили и расширили. Была построена новая кухня, дом престарелых, башня и несколько часовен.

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

В 1552 году над созданием фресок в монастыре работал знаменитый художник Феофан. Эти фрески представляют собой один из лучших образцов поствизантийской монументальной живописи. В храме собрана богатая коллекция ценных икон, рукописей и святых мощей.

Монастырь Святой Троицы – это мужской монастырь, расположенный на вершине одной из самых стройных и живописных скал Метеоры. Попасть в монастырь можно поднявшись по 140 ступеням, вырубленным в скале в 1925 году, что делает его самым аскетичным и умиротворенным монастырем, так как далеко не каждому под силу преодоление такого сложного пути.

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

Согласно истории, монахи поселились здесь еще в начале XIV века, но настоящий монастырь был возведен в период 1458-1476 гг. Сегодня в монастыре Святой Троицы проживает всего несколько монахов, что создает особую атмосферу уединения и спокойствия.

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

Во время Второй мировой войны он сильно пострадал и практически все его сокровища были разграблены.

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

Вид на Каламбаку с монастыря Святой Троицы:

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

Монастырь Святого Стефана – это действующий женский монастырь, в котором хранится важная реликвия – мощи Святого Харалампия, оберегающая от болезней и недугов. Основание монастыря датируется XIV веком, однако первые отшельники появились здесь еще в XII веке. Он расположен на высокой скале, которая возвышается над городом Каламбака. Добраться до этого монастыря очень просто – к нему ведет каменный пешеходный мост, длина которого 8 метров.

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

Основали монастырь священники Антоний Катакузин и Филофей. В 1350 году была построена небольшая часовня Святого Стефана. Церковь Святого Харалампия была возведена в 1798 году по афонскому типу и украшена позолоченным крестом и резьбой по дереву. Во время Второй Мировой Войны монастырь регулярно бомбардировали, в результате чего большое количество фресок было испорчено. Их восстановлением занимался художник Власи Тсотсони.

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

В настоящее время в монастырской трапезной располагается музей, в котором экспонируются ценные монастырские реликвии: византийские иконы XVII—XVIII веков, дискос с потиром, а также рукопись Божественной литургии, которую написал один из основателей монастыря.

Монастыри Метеоры. Греция. Фото

Монастыри Метеоры. Греция. Вечерний вид