Морской леопард – один из крупнейших тюленей Антарктиды. Несмотря на свой дружелюбный внешний вид этот ненасытный хищник очень опасен и не щадит даже своих собратьев: тюленей-крабоедов, морских котиков и морских слонов. Свое название этот вид тюленей получил благодаря характерной пятнистой окраске.

Самые удивительнеые хищники нашей планеты, фото

Удивительные животные Антарктиды. ФотоСамцы морских леопардов в размерах достигают 3 метров и весят около 270 кг. Самки гораздо крупнее и массивнее – до 4 метров в длину при весе около 450 кг. У морских леопардов при столь внушительном весе практически отсутствует подкожный жир. Это вынуждает их вести подвижный образ жизни, передвигаясь в ледяной воде с очень высокой скоростью.

Удивительные существа нашей планеты, фото

Питается морской леопард преимущественно рыбой, ракообразными и головоногими, а также теплокровными животными и птицами, в том числе пингвинами. Ученые считают, что у большинства особей есть устойчивые вкусовые предпочтения: кто-то выбирает в качестве добычи тюленей, кто-то пингвинов.

Самые необычные и удивительные хищники океана, фото

Охотятся морские леопарды под водой или возле кромки льда, подкарауливая там свою жертву. Их основная тактика – неожиданно выпрыгивать на поверхность и хватать жертву, находящуюся у края. В воде морской леопард легкий и маневренный, а на суше – неуклюжий и неповоротливый. Поэтому добыча, отступившая подальше от края, часто становится для него недоступной. Но попав в воду – жертва обречена.

Несмотря на столь хищный нрав для людей морской леопард не представляет серьезной опасности. Человек у него вызывает скорее интерес, нежели желание подкрепиться. Однако нередки случаи, когда морские леопарды хватают людей за ноги и переворачивают лодки.

Самые дружелюбные на вид хищники, фото

Самые удивительные животные нашей планеты, фото

У морского леопарда хорошо развито зрение и обоняние. Наружных ушных раковин нет, но внутренний слуховой аппарат очень чувствителен и помогает в поисках добычи. Пасть имеет мощные челюсти и два ряда острых клыков до 2,5 см длиной.

Самые удивительные морские животные нашей планеты, фото

Самые хищные животные океана, фото

Обтекаемые формы тела позволяют морскому леопарду передвигаться в воде ловко и быстро, развивая скорость почти как у касатки – до 40 км/ч. Плавает морской леопард за счет синхронных ударов своих длинных передних конечностей. Тормозит и меняет направление он также передними ластами, а задними отталкивается от воды. Ныряет хищник на глубину до 300 метров и может находиться без воздуха около получаса.

Обитают морские леопарды в антарктических морях Южного океана. Мигрирующие или заблудившиеся животные изредка могут встречаться в Австралии, Новой Зеландии или на Огненной Земле. Живут они поодиночке. Лишь молодые особи, не достигшие половой зрелости, могут объединяться в небольшие группы. Контактируют между собой самцы и самки только в зимний период во время спаривания.

Самые удивительные хищники нашей планеты, фото

Срок беременности самок составляет 11 месяцев. У морского леопарда рождается один детеныш длиной 1,5 метра и весом 30 кг. В течение первых четырех недель детеныш вскармливается молоком матери, а затем учится самостоятельно добывать себе пищу. Половой зрелости морские леопарды достигают к возрасту 3-4 лет. Средняя продолжительность жизни животного - 25 лет.


Самые удивительные животные океана, фото

Самые удивительные хищные животные нашей планеты, фото

Видео о морских леопардах: