Сигирия (в переводе с сингальского языка - “Львиная скала”) - главная достопримечательность Шри-Ланки, расположенная в центральной части островного государства, в округе Матале. Она представляет собой скальное плато высотой 370 метров над уровнем моря, на вершине которого находится разрушенный дворцово-крепостной комплекс, окруженный обширной сетью садов, бассейнов и других полуразваленных древних строений.

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Фото

Самое посещаемое историческое место Шри-Ланки - скала Сигирия - с 1982 года находится под охраной ЮНЕСКО в качестве памятника Всемирного наследия. Дворцово-крепостной комплекс признан одним из лучших образцов древнего городского планирования.

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Вид сверху

Скальное плато Сигирия - мощное образование, сформировавшееся из магмы потухшего и разрушившегося вулкана. Оно возвышается над окружающей его плоской равниной на 170 метров. Территория вокруг скалы, вероятно, была заселена еще в доисторические времена.

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Вид сверху

Существует явное свидетельство того, что во многих пещерах и убежищах этого района буддийские монахи и аскеты обитали еще в III веке до нашей эры.

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Фото

В V веке на вершине Львиной скалы начали возводить горные монастыри, испещренные множеством пещер и ходов, которые были надежным убежищем для своих обитателей.

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Вид сверху

Строительство расположенного на вершине горы дворцово-крепостного комплекса пришлось на период правления короля Кашьяпы (477-495 гг. н. э.). Согласно историческим хроникам, он заживо замуровал своего отца, короля Дхатусена, в стене, захватив трон, который по праву должен был перейти другому наследнику короля – Могаллану. Чтобы избежать угрожавшей смерти от рук брата Могаллан сбежал в Индию, где принялся собирать против вероломного родственника армию.

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. На вершине

Опасаясь атаки Могаллана, король Кашьяпа перенес столицу и свою резиденцию из Анурадхапуры в более безопасную Сигирию. Во время его правления она была развита в сложный город, ставший неприступной крепостью. На вершине скалы были возведены защитные структуры и дворец, украшенный красочными фресками. На небольшом плато у входа в крепость, расположенном на полпути к вершине, король создал монументальные ворота в виде гигантского льва, вырубленного в скале, откуда и произошло название “Львиная скала”. Вокруг Сигирии на площади около 140 гектаров были созданы бескрайние сады с прудами, каналами, аллеями и фонтанами.

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Вид с горы

Через некоторое время король Кашьяпа, уверенный в своем могуществе, послал Могаллану весть, что желает сразиться с ним. Вскоре тот откликнулся на предложение и в сопровождении своего войска возвратился в Шри-Ланку, дабы вернуть по праву принадлежавший ему трон, отобранный жестоким братом.

Неизвестно как бы все закончилась, если бы не вмешательство боевого слона Кашьяпы, который в самый решающий момент битвы отправился к озеру, чтобы напиться воды. Войско, увидев что их правитель покидает поле боя, решило последовать его примеру и разбежалось. Оставшись наедине с вражеской армией, король от бессилия и отчаяния вонзил себе в грудь меч.

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Фото

Могаллан вернул столицу в Анурадхапуру, а Сигирию отдал в распоряжение буддийским монахам. Монастырь существовал там до XIV века, после чего был заброшен. Никаких сведений о судьбе Сигирии не было обнаружено вплоть до XVII века, когда она стала форпостом королевства Канди.

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Фото

Европейцы открыли для себя Сигирию в 1831 году, когда майор британской армии Джонатан Форбс, возвращаясь с поездки с отрядом, состоящим из 78 шотландцев, наткнулся на это место. Через некоторое время Сигирия заинтересовала археологов. Небольшие археологические работы проходили в сигирийском комплексе еще в 1890-х гг, а уже масштабные исследования местности правительство Шри-Ланки начало в 1982 году.

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Вид с горы

Древний комплекс, построенный королем Кашьяпой, сохранился на просторах Сигирии до сих пор. Он включает в себя остатки крепости и дворца, водные и каменные сады, стены и рвы, которые все еще красивы и изящны. На плоской вершине скалы находятся руины верхнего дворца, средняя терраса хранит Львиные ворота и Зеркальную стену, а на склонах Сигирии расположен нижний дворец. По описаниям путешественников, лицевая часть дворца Кашьяпы, построенного из мрамора, ранее была усыпана драгоценными камнями.

Трон короля:

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Трон короля

Западная часть скалы представляет собой уникальное зрелище – она практически полностью покрыта восхитительными фресками. В 1907 году британский ученый Джон Стилл, который исследовал участок, расписанный изображениями обнаженных женщин, назвал его самой большой “картинной галереей в мире”. Высота данной области составляет 40 м, а длина – 140 м. Всего зодчие короля создали 500 прекрасных фресок, но, к сожалению, до наших дней сохранилось всего лишь 18. Многие изображения были уничтожены монахами, когда здесь располагался буддийский монастырь, дабы они не мешали концентрироваться во время медитации.

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Фрески в пещере

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Фрески

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Фреска

Еще одна знаменитая сигирийская ценность – Зеркальная стена. В прежние времена она полировалась настолько тщательно, что прогуливаясь возле нее король мог видеть свое отражение. Сделанная из фарфора стена исписана размышлениями и стихами побывавших здесь посетителей. Самые древние надписи датируются VIII столетием. Сегодня расписывать стены запрещено.

Сады Сигирии – одна из главных достопримечательностей комплекса. Они простираются на запад от скалы и представляют собой симметрично спланированный парк, оснащенный сложной гидравлической системой, которая состоит из каналов, шлюзов, озер, дамб, мостов, фонтанов, а также наземных и подземных водонапорных сооружений.

Сады делятся на три отдельных участка: сады камней, водные сады и сады-террасы. Водные сады короля Кашьяпы расположены в западной части парка. В сезон дождей все каналы, соединяющие прямоугольные водоемы, заполняются водой, которая начинает циркулировать по всей территории. Фонтаны Сигирии, построенные в V веке, пожалуй, являются самыми древними в мире. Зона с бассейнами окружена живописным садом с богатым разнообразием деревьев.

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Вид с горы на сады

Все дорожки в королевском парке ориентированы по частям света, по правую и левую их стороны находятся бассейны для купания. При подходе к подножию скалы на террасах можно увидеть большое количество огромных валунов самых замысловатых форм и размеров – это каменные сады Сигирии. На многих глыбах высечены ступеньки, по которым можно подниматься.

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Фото

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Фото

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Фото

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Фото

Львиные ворота, представляющие собой огромного льва, пасть которого служила входом в крепость, были практические разрушены. Уцелели только лапы животного, глядя на их размеры, можно только представить насколько большой и величественной была фигура животного, сегодня являющегося символом Шри-Ланки.

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Лапы льва

Путь к верхней площадке Львиной горы лежит через длинную лестницу.

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Фото

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Фото

Сигирия – очень важное и ценное историческое достояние Шри-Ланки, которое всячески оберегается правительством.

Находится скальное плато Сигирия между городом Дамбулла и маленьким курортным городком Хабарана. Добираться удобнее всего на автомобиле или автобусе из города Коломбо, который расположен в 169 км от скалы. Если ехать на автобусе, то он идет в Дамбуллу, где можно сесть на любой другой транспорт, который доставит к назначенному месту. В утреннее время от автовокзала Дамбулла автобусы отправляются каждые тридцать минут.

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Фото

Вход на территорию дворцово-крепостного комплекса Сигирия платный. Причем для местных жителей цена составляет всего 50 рупий, а для туристов – 3300 рупий (около 30 долларов).

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Фото

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Фото

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Фото

Крепость-дворец Сигирия. Шри-Ланка. Фото