Геологи давно называли эту пещеру Сикстинской капеллой кристаллов, стараясь подчеркнуть тем самым её поистине уникальную красоту. Здесь гигантские кристаллы переплетаются причудливыми узорами, от которых захватывает дух. Если осветить внутренность пещеры фонариком, то лучи от него разбегутся в разные стороны, причудливо отражаясь под разными углами от поверхности гигантских кристаллов селенита. Но красота пещеры может быть смертельно опасна для человека.

Шахта Naica


Шахта Найка в программе Google Earth. / Фото: www.masterok.livejournal.com

Шахта Найка в программе Google Earth. 


Эта шахта была открыта ещё в конце XVIII века неподалёку от города Чиуауа в Мексике, когда исследователи обнаружили серебряную жилу у основания холма. Вплоть до начала XX века разработчиков интересовали исключительно драгоценные металлы: золото и серебро. Развитие тяжелой промышленности повлекло за собой повышение спроса на цинк и свинец, разработка которых стала вестись в шахте.

Эти кристаллы выглядят не такими большими по сравнению с остальными. / Фото: www.terraoko.com

Эти кристаллы выглядят не такими большими по сравнению с остальными. 


Уникальность шахты заключается в пустотах, заполненных невероятными по красоте и размерам кристаллами селенита (разновидность гипса). Первую такую пустоту, получившую название Пещера мечей, обнаружили ещё в 1910 году. Все свободное пространство 87-метровой пещеры, находящейся на глубине 120 метров, было изрезано причудливыми гипсовыми мечами в 2 метра длиной. Минералогические коллекции пополнились новыми экземплярами, извлечёнными из обнаруженной пустоты.

Опасная красота


Красота пещеры способна впечатлить любого. / Фото: www.nevsedoma.com.ua

Красота пещеры способна впечатлить любого.


В шахте Naica и сегодня ведутся разработки металлов. Именно благодаря им и было обнаружено это чудо на глубине почти 300 метров в апреле 2000 года.

Разрез массива под землей недалеко от пещеры. / Фото: www.masterok.livejournal.com

Разрез массива под землей недалеко от пещеры. 


Два брата, занимавшихся прокладкой туннеля, во время бурения вскрыли пустоту и тут же застыли от невиданной красоты. Хуан и Педро Санчес за время работы видели немало гипсовых кристаллов, но эти отличались размерами и формами от всего, что они могли видеть раньше. Всего пустот оказалось три и каждой из них дали своё название: Глаз Королевы, Пещера Парусов и Стеклянная Пещера.

Кристаллы выглядят очень величественно. / Фото: www.nat-geo.ru

Кристаллы выглядят очень величественно. 


Братья тут же поставили в известность ответственного инженера предприятия о найденном чуде. К чести Роберто Гонсалеса, он отреагировал очень быстро, приказав изменить направление туннеля, чтобы не допустить разрушения гипсовых кристаллов. Было понятно, что данная находка может быть интересна ученым и исследователям, потому нельзя допустить её разрушения или разграбления. Тем более, что шахтеры сразу же попытались вынести обломки кристаллов, разрушенных во время бурения тоннеля, на поверхность. Но руководство компании Industrias Penoles, владеющая шахтой, оперативно ограничило доступ в пещеру, поставив на входе металлическую дверь.

Находиться в пещере длительное время можно только в специальном костюме. / Фото: www.nat-geo.ru

Находиться в пещере длительное время можно только в специальном костюме. 


Один из рабочих шахты всё же реализовал трагическую для себя возможность проникновения в пещеру. Видимо, его интересовала возможность что-то получить от продажи образцов и обломков гигантских кристаллов. Без специального костюма, захватив с собой лишь пакеты со свежим воздухом, шахтёр протиснулся в узкую щель между дверью и стеной. Неизвестно, сколько времени он провёл внутри прежде, чем потерял сознание. Его тело обнаружили практически испёкшимся. Пакеты с воздухом не смогли спасти ему жизнь.

Это настоящее гипсовое чудо света. / Фото: www.mineralys.ru

Это настоящее гипсовое чудо света.


Высокая температура внутри пещеры вместе с почти стопроцентной влажностью представляют огромнейшую опасность. Без охлаждающего тело и вдыхаемый воздух костюма можно продержаться в пещере не более 15 минут. Дополнительно к этому костюму потребуется еще и специальная дыхательная система, способная очищать воздух, поступающий в лёгкие человека, от крайне высокого содержания сероводорода.

Кристаллы бывают самых причудливых форм. / Фото: www.turkey-info.ru

Кристаллы бывают самых причудливых форм. 


Естественно, что доступ в пещеру обычным туристам закрыт. А исследователи тщательно изучают пещеру и каждый кристалл в ней, документируя свои изыскания. В журналы записывается все, что видят учёные внутри уникальной пещеры.

Нерукотворное чудо


Фотографии не могут передать всё величие и красоту пещеры. / Фото: www.inspired.com.ua

Фотографии не могут передать всё величие и красоту пещеры.


Вес гигантских кристаллов составляет не менее 55 тонн при длине порядка 15 и диаметре примерно 1,2 метра. Процесс их образования происходил на протяжении многих тысяч лет. Сегодня исследователи уверенно говорят о том, что возраст кристаллов насчитывает порядка полумиллиона лет.

Сама природа создала эту сказочную пещеру. / Фото: www.tvoi-uvelirr.ru

Сама природа создала эту сказочную пещеру. 


Много веков назад образовались эти удивительные творения природы в результате контакта холодных поверхностных и термальных вод внутри пещер. Насыщенная кислородом холодная вода не перемешивалась сразу с горячей (порядка 52 градуса по Цельсию) термальной водой, насыщенной сульфидами, а провоцировала окисление сульфидов и рост селенита, лунного камня.

Гигантские кристаллы похожи на хрусталь. / Фото: www.loveopium.ru

Гигантские кристаллы похожи на хрусталь. 


Удивительно, но рост кристаллов ограничен исключительно размерами пещеры. Будь пустота больше по площади, кристаллы тоже могли бы достигнуть ещё больших размеров.

Исследователи в пещере. / Фото: www.loveopium.ru

Исследователи в пещере. 


Если пещеры вновь заполнить водой, то процесс роста кристаллов обязательно продолжится. А вот контакт с воздухом губителен для гипсового чуда. На входе в пещеру установлена специальная дверь, которая не позволяет проникать свежим потокам из вентилируемого туннеля, ведущего в самое сердце удивительной пещеры.

Учёные обследуют каждый уголок этого удивительного места. / Фото: www.fishki.net

Учёные обследуют каждый уголок этого удивительного места. 


Чтобы сохранить эту красоту, в 2006 году был создан и запущен в реализацию целый проект, над которым и поныне работают ученые.