Наверное, библейская притча о двух городах – Содоме и Гоморре, уничтоженных Богом «огнем и серой» за греховное поведение их обитателей, известна всем. Жители двух городов предавались разврату, отличались жестокостью, злым нравом, распущенностью, за что и были покараны. О том, что легендарные города действительно существовали, свидетельствуют найденные археологами клинописные тексты. Однако до сих пор ученым так и не удалось найти следы древних городов, а о причинах их гибели и по сей день не утихают споры.



Себастьяно Риччи. Вакханалия в обществе Пана, 1716

Себастьяно Риччи. Вакханалия в обществе Пана, 1716


Во ІІ тыс. до н. э. Содом и Гоморра, согласно Ветхому Завету, располагались на берегу Мертвого моря, ранее называвшегося Содомским. Города были цветущими и богатыми, и их жители вели праздный образ жизни и погрязли в грехах и пороках. В наказание Бог решил уничтожить города вместе с их обитателями. Авраам просил пощадить Содом и Гоморру ради невинных праведников, но оказалось, что таковыми были только Лот с женой и двумя дочерьми. Ангелы вывели их из города, запретив на него оглядываться. Жена Лота ослушалась и превратилась в соляной столп. Ведь оглядываться назад – значит сожалеть о жизни в греховной среде.

Соляной столп на горе Содом, в который, по преданию, обратилась жена Лота

Соляной столп на горе Содом, в который, по преданию, обратилась жена Лота


«И пролил Господь на Содом и Гоморру дождем серу и огонь от Господа с неба. И ниспроверг города сии, и всю окрестность сию, и всех жителей городов сих, и все произрастания земли», – говорится в Библии.

Джон Мартин. Уничтожение Содома и Гоморры, 1852

Джон Мартин. Уничтожение Содома и Гоморры, 1852


Несмотря на то, что эти города упоминаются в некоторых древних источниках, в частности, в «Географии» Страбона и «Истории» Тацита, многие ученые ставят под сомнение историческую достоверность их существования. Британский ученый Майкл Сандерс, напротив, уверен, что Содом и Гоморра действительно были разрушены и покоятся на дне Мертвого моря.

Альбрехт Дюрер. Бегство Лота с дочерьми из Содома, 1496

Альбрехт Дюрер. Бегство Лота с дочерьми из Содома, 1496


Больше всего версий и споров вызывают причины гибели городов. Согласно одной из научных гипотез, Содом и Гоморра были разрушены в результате падения астероида. Эта версия появилась в результате расшифровки записей шумерского астронома, подробно описавшего движение огромного белого шара по небосводу. Некоторые ученые уверены в том, что разрушительные процессы такого масштаба могли произойти только в результате столкновения с астероидом.

Лот и его семья бегут из Содома

Лот и его семья бегут из Содома


Вероятной причиной исчезновения древних городов многим ученым представляется мощное землетрясение. Города были построены в месте разлома земной коры, на стыке двух тектонических пластов, в одной из самых сейсмически активных зон планеты. Кроме того, в районе Мертвого моря есть метановые месторождения. Землетрясение могло сопровождаться выбросом горючих газов и битумов, что спровоцировало пожар. А битумы в этом районе отличаются высоким содержанием серы. Отсюда и библейские «огонь и сера». Ряд ученых из России и Израиля придерживаются версии об извержении вулкана, что тоже объясняет упоминание «огня и серы».

Н. Ломтев. Ангелы возвещают небесную кару Содому и Гоморре, 1845

Н. Ломтев. Ангелы возвещают небесную кару Содому и Гоморре, 1845


Джон Мартин. Лот и его семья бегут из горящей Содомы

Джон Мартин. Лот и его семья бегут из горящей Содомы


Некоторые ученые высказывают предположение о том, что в конце ІІІ тыс. до н.э. в этом районе произошла природная катастрофа, ставшая частью глобального катаклизма. Резко ухудшились климатические условия, плодородные земли высохли. Внезапное изменение климата могло быть спровоцировано выбросом огромного количества пыли в атмосферу, что опять-таки указывает на столкновение с метеоритом.

Камиль Коро. Разрушение Содома, 1857

Камиль Коро. Разрушение Содома, 1857


Истребление Содома и Гоморры и спасение Лота

Истребление Содома и Гоморры и спасение Лота


Падение метеорита в месте разлома земной коры могло стать причиной и землетрясения, и наводнения, и извержения вулкана, и пожара. Поэтому библейская история о двух городах, уничтоженных «небесным огнем», вероятно, имела под собой вполне реальную основу.

Ян Брейгель Старший. Лот с дочерьми на фоне Содома и Гоморры

Ян Брейгель Старший. Лот с дочерьми на фоне Содома и Гоморры


Разрушение Содома и Гоморры

Разрушение Содома и Гоморры