Англичане с давних пор имеют репутацию людей, беззаветно преданных своим национальным традициям. Причем соблюдаются жителями Британских островов как обычаи глобального, национального масштаба, такие как знаменитый «файв-о-клок», так и множество локальных, сформировавшихся на уровне графства или даже города. О 12 наиболее необычных традициях жителей разных уголков Великобритании стоит узнать подробнее.

1. Взвешивание мэра.

С 1937 года в городе Хай-Уиком, Бакингемшир, принято взвешивать мэра и его советников. В один из погожих майских дней жители городка собираются у ратуши и следят за тем, чтобы процедура определения веса чиновников была проведена согласно регламенту.

В Хай-Уикоме принято считать, что если управленцы за год набрали вес, то они не чисты на руку. В этом случае мэра и его команду освистывают и осыпают насмешками, хотя относительно недавно допускалось забрасывание официальных лиц гнилыми овощами, фруктами и яйцами.

2. Сырная гонка.

Веселое и травмоопасное состязание традиционно проходит в городке Куперс-Хилл в Глостершире. Организаторы мероприятия пускают с достаточно крутой горы головку сыра, которую участники должны поймать. Догнавший сыр и оказавшийся с ним первым у подножья горы становится обладателем приза — той же головки сыра.

Состязания сопровождаются хохотом и шутками, причем каждый год находятся участники, которым совсем не до смеха. За время существования традиции случались не только травмы, но и трагические случаи. Несколько эпизодов со сломанными шеями привели к тому, что в 2010 году гонку запретили и последние годы она проводится неофициально.

3. Бег с женой.

В Доркинге, Суррей, с давних пор существовала традиция, согласно которой жених должен был занести невесту в дом на руках. По неизвестным причинам этот милый обычай трансформировался в настоящее спортивное состязание для крепких телом и духом. Сейчас мужчины Доркинга должны пробежать с женой на плечах 400 метров, причем на время.

4. Бросание булочек.

Нам внушали с детства, что хлеб бросать нельзя, но для жителей Абингдона, Оксфордшир, в этом нет ничего зазорного. Со времен Средневековья мэры города бросают булочки с башни городского замка в толпу горожан по случаю знаменательных событий, произошедших в королевской семье. Если раньше в мероприятии участвовали бедные, то сегодня раздача булочек собирает всех горожан и туристов, приезжающих поглазеть на странную традицию.

5. Куриные гонки.

Вот уже 100 лет в деревне Бонсолле, Дербишир, проводятся гонки домашних кур. Состязание пернатых проходит в абсолютной тишине, чтобы «спортсмены» не отвлекались и не пугались. Азарт этому тихому мероприятию придает то, что в соревнованиях участвуют и куры из соседних деревень.

6. Заплыв в канаве с грязью.

Болотистый Ллануртид Уэлс, Повис, привлекает гостей ежегодными соревнованиями по плаванью, которые проходят в канаве с грязью. Если участникам повезет, то дождь несколько скрасит их заплыв, разбавив жижу водой, но в целом участникам приходится бороться далеко не с волнами. Обязательной экипировкой всех пловцов является маска и трубка, а в последние годы отдельно устраивают и заплывы на горных велосипедах.

7. Конкурс на самую забавную рожу.

Жители и гости Эгремонта, Камбрия, раз в год собираются, чтобы помериться… рожами. Участники необычного состязания изо всех сил стараются скроить как можно более глупую гримасу, чтобы посрамить менее искусных противников и заслужить символический приз и одобрение многочисленных зрителей.

8. Выманивание дождевых червей.

В очень необычном конкурсе с названием «Wormcharming» принимают участие уже несколько поколений жителей Блэкотона, Девон. Задача соревнующихся — выманить из земли любыми способами дождевого червя. Побеждает то, кому удастся справиться с этим непростым заданием быстрее всех. Чаще всего для «общения» с обитателями черноземов используют вибрации, просто топая по земле ногами.

9. Запуск «блинчиков» по воде.

Затея, которой у нас увлекаются мальчишки, собирает у озера Уолкотт вполне солидных мужчин из Лидбери Норд, Шропшир. Победителем, само собой, признают того, чей камень сделает больше отскоков от водной поверхности.

10. Шествие соломенного медведя.

Ежегодный фестиваль в Утлсее, Кембриджшир, очень похож на нашу Масленицу. В праздничном шествии по улицам города участвует человек в костюме медведя, изготовленным из соломы. Парад сопровождается песнями и танцами, а в конце дня соломенный костюм сжигают под всеобщее ликование.

11. Соревнование по поеданию крапивы.

Необычное мероприятие, проходящее в городе Маршвуд, Дорсет, ежегодно проходит уже более 30 лет. В ходе конкурса, под надзором строго жюри, съедается огромное количество богатой витаминами дикорастущей зелени. Основоположником веганского чемпионата является местный житель, в середине 80-х годов прошлого столетия на спор съевший куст крапивы. Нужно упомянуть, что конкурс в Маршвуде не уникален — первенство по поеданию крапивы проходит во многих странах.

12. Бег с горящей бочкой.

В Оттери Сент-Мери, Девон, уже несколько столетий принято бегать с горящей бочкой, наполненной смесью смолы, бумаги и соломы. Занятие это является весьма опасным, так как емкость предписывается нести на плечах, а не катить по земле. Считается, что традиция появилась в 1605 году, после разоблачения Порохового заговора.