Прогуливаясь по утреннему широколиственному лесу после холодной ночи, мы можем увидеть одно из самых удивительных явлений. На упавших на землю гнилых ветвях дуба, клена и некоторых других деревьев можно заметить ледяные образования, которые похожи на белый парик или сладкую вату.
Причину их появления ученые не могли объяснить на протяжении долгих столетий и загадочные пушинки изо льда в разных частях мира были известны под разными названиями, среди которых были «ледяные волосы» и «ледяные ленты». Однако в 2015 году немецкие ученые наконец-то смогли найти ответ на интересующий многих вопрос. Оказалось, что лед складывается в такую необычную форму из-за наличия в древесине влаги и невидимых невооруженным глазом грибов.

Как и где можно найти «ледяные волосы»?

О результатах исследования рассказало издание ScienceAlert. Необычные ледяные образования на поверхности гнилой древесины можно обнаружить практически в любом широколиственном лесу нашей планеты, даже в России. Как правило, в таких лесах растут дубы, липы, клены и ясени, но в них практически невозможно увидеть ели, сосны и другие хвойные деревья. Обычно «ледяные волосы» в России можно встретить в ноябре, когда почва еще не замерзла, но температура воздуха держится на уровне нуля градусов.

В 2015 году немецкие ученые изучили структуру ледяных образований и нашли в них следы как минимум 10 грибов. Однако практически на всех образцах присутствовал грибок под названием Exidiopsis effusa. В процессе изучения взаимодействия гнилой древесины, воды и небольших частиц образовавшегося ранее льда, ученые заметили, что ледяные нити возникают только в том случае, если жидкая вода находится внутри гниющей древесины. Она буквально высасывается лежащей на поверхности льдины и остывает на ее кончике. Этот процесс продолжается до тех пор, пока внутри мертвой части дерева не закончится влага.
А в том, что замерзшая вода не образует крупных кристаллов и принимают форму тонких волосков, главную роль играют грибы Exidiopsis effusa. Ученые пока не знают каким образом, но они не дают кристаллам слипнуться, из-за чего длина волосков порой достигает 20 сантиметров, а их толщина оказывается практически такой же, как и у человеческих волос. На данный момент считается, что слипание предотвращается из-за воздействия вырабатываемых грибами веществ под названиями лигнин и танин. Об этом, по крайней мере, сообщила химик Диана Хофманн.
Чтобы подтвердить эту догадку, ученым еще предстоит провести множество исследований. Им предстоит выяснить, почему ледяные пушинки образуются только на древесине широколиственных деревьев и существуют ли другие формы льда, пока неизвестные человечеству. Сложность изучения ледяных образований необычной формы состоит в том, что они довольно быстро тают под воздействием солнца. Впрочем, исследователям вряд ли что-то мешает запустить процессы в лабораторных условиях, тем более на данный момент они знают о принципах взаимодействия древесины, воды и грибков гораздо больше, чем раньше.