На протяжении многих столетий человечество искало средство, которое подарит нам вечную жизнь. Об этом было сочинено множество легенд, а некоторые из них, как утверждается, даже были основаны на реальных событиях. Причём, подобные истории были популярны во всех культурах мира. Даже в тех, которые были изолированы от остальных. Например, древние жители Америки, такие как Майя и Ацтеки, верили в существование таинственного озера с необычной водой. По легенде тот, кто выживет после того, как выпьет из него воды, получит вечную жизнь. Эта история очень похожа на то, что придумывали европейские народы в своём фольклоре. Это же касается и Древней Китайской цивилизации. Несмотря на то, что их культура кардинально отличается от западной, и ценности в жизни у китайского народа были другие, всё же и в их культурном наследии нашлось место для историй об эликсире бессмертия, который дарит вечную жизнь своему владельцу. Хотя до недавнего времени многие историки и археологи считали, что только на Дальнем Востоке люди не гнались за вечной жизнью и предпочитали умереть достойно, чем прожигать жизнь в тщетных попытках отыскать чудодейственный напиток. Однако недавно возле города китайского Лоян, который расположен в провинции Хэнань, археологи обнаружили закрытый сосуд, в котором по сей день сохранилось более 3-х литров странной и мутной жидкости. Учёные поначалу подумали, что такая бронзовая закрытая «ваза» с водой была частью какого-то неизвестного нам погребального ритуала. Однако затем выяснилось, что это был настоящий «эликсир бессмертия». Об это сказано в надписях, которые удалось прочесть в гробнице.

Сам город Лоян был основан ещё в XI веке до н.э. За свою историю он неоднократно становился столицей всего Китая или одного из царств Китая. Так что за свою историю он повидал на своей территории множество правителей и высокопоставленных господ. За последние несколько сотен лет, когда археологическая наука приобрела большую популярность и люди по всему миру начали исследовать свою историю с помощью находок в земле, на территории современного Лояна и его пригорода было найдено огромное количество захоронений и гробниц. Поэтому не странно, что первый в истории Китая эликсир вечной жизни был найден именно возле этого города. По словам учёных, он принадлежал богатому человеку, жившему в Лояне, по предварительным данным, в период правления династии Западная Хань. Это значит, что само захоронение появилось в период с 202 года до нашей эры до 8 года н.э. В нём, помимо самого эликсира, также нашли множество образцов глиняной посуды того времени, а также большую коллекцию бронзовых предметов. Но что самое интересное, останки человека также были найдены и сохранились очень хорошо. Настолько, что археологи подумали сначала, будто труп этот достаточно свежий, а настоящее тело давно уже сравнялось с землёй. Возможно, так подействовал тот самый эликсир бессмертия, который, очевидно, совершенно не помог своему хозяину.

И в лаборатории стало понятно, почему же эликсир не продлил жизнь богатому человеку. Оказывается, жидкость состоит практически полностью из нитрата калия и алунита. Эти вещества по своему вредному влиянию на наш организм, конечно, не сравнятся со ртутью, которую шарлатаны в европейских государствах смешивали с водой и продавали под видом эликсира вечной жизни. Однако и безвредными назвать их тоже нельзя. Всё-таки сейчас нитрат калия и алунит используются, в основном, в пестицидах и топливе для ракет.