Большинство людей знают о Билле Гейтсе только то, что он основал компанию Microsoft, придумал операционную систему Windows и заработал на этом миллиарды долларов. А еще то, что он со своей женой тратит эти же миллиарды на благотворительность. Но в биографии одного из богатейших людей планеты есть и другие любопытные факты, о которых почти никто не знает.
Но для начала — несколько сухих сведений.

Уильям Генри Гейтс III (настоящее имя Билла Гейтса) родился 28 октября 1955 года. Его отец был юристом, мать входила в совет директоров финансовой холдинговой компании, а дед был вице-президентом Национального банка. У него есть 2 сестры — старшая Кристи и младшая Либби.
Гейтс научился программированию в 13 лет. В 18 лет он поступил в Гарвард, но через год бросил, чтобы с другом детства Полом Алленом основать Microsoft. Компания заключила свой первый крупный контракт, когда Биллу было 21. В 31 год Билл стал самым молодым миллиардером в мире. А еще через 8 лет получил титул богатейшего человека и оставался таковым с 1995 по 2007 год.


В 2020 году журнал Forbes оценил состояние Билла Гейтса в $ 98 млрд. Он занимает 2-е место в рейтинге богатейших людей планеты, уступая основателю Amazon Джеффу Безосу.
1 января 1994 года Гейтс женился на Мелинде Френч, которая работала менеджером по маркетингу в Microsoft. Церемония бракосочетания прошла на поле для гольфа на гавайском острове Ланаи. У супругов 3 детей: дочери Дженнифер и Фиби Адель и сын Рори.

Все они проживают в особняке на склоне холма с видом на озеро Вашингтон в Медине.Билл Гейтс владеет большим количеством недвижимости. Так, ему принадлежит дом на берегу озера площадью 6 130 кв. м в Медине, штат Вашингтон. Цена дома — около $ 80 млн. Помимо этого у Гейтса в распоряжении есть личный тропический остров в Белизе, который оценивается примерно в $ 25 млн.
Также миллиардер является владельцем обширной коллекции произведений искусства, включая работы Леонардо да Винчи. Его коллекция оценивается в $ 130 млн. По данным Wealth-X, у Гейтса есть почти $ 14 млрд наличными, которые были получены в качестве зарплаты, бонусов, инвестиционных дивидендов и так далее.


Билл Гейтс известен не только как основатель компании Microsoft, но и как щедрый филантроп, жертвующий на благотворительность миллиарды долларов. Только для своего Фонда Билла и Мелинды Гейтс он с женой пожертвовал около $ 38 млрд. Основными целями фонда являются улучшение здравоохранения и сокращение масштабов крайней бедности во всем мире.

А теперь — к малоизвестным фактам

Билл Гейтс не умеет готовить. Ну, разве что только яичницу, которую он жарил над костром еще во времена бойскаутских походов. Поэтому в молодости и начале своей карьеры он налегал на фастфуд. «Меня просто не учили готовить здоровую еду», — заявил Гейтс.
В молодости Билл был так увлечен своей работой (созданием программного обеспечения), что нередко пропускал приемы пищи. Будущий миллиардер не хотел тратить даже пары минут на смешивание с водой быстрорастворимого напитка с апельсиновым вкусом. Вместо этого он насыпал на руку порошок и слизывал его.
«Вам надо насыпать его в чашку с водой, размешать, затем выпить. Но этап с водой можно пропустить, ведь в вашем теле уже есть вода. Поэтому просто слизните порошок с руки», — говорил соучредитель Microsoft.


Тогда же, в молодости, Билл Гейтс на 5 лет отказался слушать музыку и смотреть телевизор. «Звучит дико, но я так поступил, так как понимал, что это просто отвлечет меня от мыслей о программном обеспечении», — заявил он как-то.
В 1979 году, когда Гейтс впервые начал зарабатывать большие деньги в своей компании, он первым делом выплатил свою ипотеку в размере $ 150 тыс. Ну а затем купил роскошный автомобиль Porsche 911. «Иногда мне хотелось ночью поразмыслить, и я просто садился в машину и ехал на большой скорости. К счастью, тогда я себя не убил», — сказал Гейтс.
Гейтс признается, что в ранний период управления компанией Microsoft достаточно сурово реагировал на любые ошибки своих сотрудников. «Я точно не был милым, когда руководил Microsoft», — заявил Гейтс в одном из интервью. И добавил, что никто насильно не заставлял сотрудников оставаться в Microsoft, если они вдруг чувствовали, что не могут добиться успеха в такой напряженной рабочей среде.
Интересно, что Гейтс часто посылал своим сотрудникам электронные письма с критическими и саркастическими замечаниями. Работники Microsoft называли такие письма от своего босса «огненной почтой».
Билл Гейтс также следил за тем, какие сотрудники работали дольше всего. «Я знал номерные знаки автомобилей всех своих работников. Я смотрел на стоянку и видел, когда люди приходили и когда уходили», — сказал Гейтс в одном из интервью.
Напомним, Билл Гейтс ушел с поста генерального директора своей компании в 2000 году, полностью сосредоточившись на благотворительности. А в марте 2020 года покинул совет директоров Microsoft.

Гейтс известен как ненасытный читатель. «В среднем я стараюсь читать одну книгу в неделю. И всегда беру с собой в отпуск целую сумку с книгами», — заявил он в интервью Time.

В 2020 году, в период общемирового социального дистанцирования, Гейтс любит коротать время, играя в онлайн-бридж со своим давним другом — миллиардером Уорреном Баффеттом.
Билл Гейтс и его жена Мелинда во время досуга любят смотреть фильмы, ходить в кинотеатры, вместе кататься на байдарках и играть в пиклбол (pickleball). Помимо тенниса и пиклбола, семья Гейтсов любит играть в настольную игру под названием The Settlers of Catan.
«Мы с Мелиндой и нашими детьми провели множество часов, сидя за столом, торгуя ресурсами, строя дороги и разрабатывая стратегии, чтобы в итоге первым набрать 10 победных очков», — сказал Гейтс.


Билл и Мелинда не покупали сотовые телефоны своим детям до тех пор, пока тем не исполнилось 14 лет. «Хотя они жаловались, что другие дети уже давно ходят с телефонами», — рассказал Гейтс.
Билл Гейтс заявил, что не оставит детям все свое наследство. «Я однозначно считаю, что оставлять детям огромные суммы денег нельзя, это не пойдет им на пользу. Некоторые люди не согласны с этим, но мы с Мелиндой считаем, что так правильно».


Гейтс как-то признался, что ему нравится мыть грязную посуду.
Миллиардер довольно просто одевается и без стеснения может пообедать в McDonald’s. «Я не люблю тратить много денег на одежду или украшения», — говорит он. Но вот что Гейтс считает необходимой роскошью, так это возможность летать на личном самолете.
Билл Гейтс может позволить себе носить самые дорогие часы в мире. Но он остается поклонником часов Casio. Раньше он носил цифровые часы Casio Illuminator Sports Digital за $ 10, а в 2019 году Гейтс был замечен в часах Casio Quartz Diver за $ 42.
Билл Гейтс не знает иностранных языков. «Я чувствую себя глупым из-за этого. Хотя в старшей школе я изучал латынь и греческий и даже получал пятерки. Думаю, эти знания помогают моему словарному запасу. Но я бы хотел знать французский, арабский или китайский. Я все еще надеюсь, что у меня когда-нибудь появится время выучить хотя бы один из них. И, скорее всего, французский, потому что он самый простой», — заявил миллиардер.
На Reddit Биллу Гейтсу задали вопрос: «Если бы вы нашли на тротуаре $ 40 тыс., вы бы подняли их?» Миллиардер ответил: «Поскольку наш фонд тратит на спасение каждой жизни по $ 1 тыс., я бы взял деньги. Ведь этого было бы достаточно, чтобы спасти 40 жизней, а это очень важно».


Гейтс заплатил более $ 6 млрд налогов. «Я заплатил больше налогов, чем кто-либо, и очень рад этому».Одним из любимых фильмов Гейтса является триллер «Шпионские игры» (2001) с Робертом Редфордом и Брэдом Питтом. «Я смотрел его раз 12. Это такой умный фильм», — сказал Билл Гейтс.

У Гейтса есть 2 собаки — Орео и Нилла. «С собаками я провожу меньше времени, чем с детьми, но они мне очень нравятся. Особенно когда они не лают по ночам и не едят то, что им нельзя есть. И когда они хорошо приучены к лотку».


На вопрос «Какой жизненный урок вы усвоили на горьком опыте?» Гейтс ответил: «Не ложитесь спать слишком поздно. Даже если книга действительно интересная. Утром вы об этом пожалеете. Я до сих пор работаю над этой проблемой».