Нейрофизиологи активно исследуют возможности нашего мозга — в том числе, и то, как наш разум управляет нашим самочувствием. Впрочем, иллюстрации того, насколько здоровье и болезнь могут быть «делом рук» воображения, можно найти в истории еще задолго до появления нейронаук.
Так или иначе, эффект плацебо играет большую роль в современной медицине, а ученые по-прежнему спорят о принципах его работы.
Лечение самовнушением


Плацебо появилось на свет в начале XIX века, этим словом называли «любое лекарство подобранное для удовлетворения больного нежели для его пользы». Приблизительно в то же время, когда появился и сам термин, в моду вошли «тракторы Перкинс». Металлические спицы, изготовленные из особо сплава и излечивающие все возможные болезни, стоили очень дорого, целых пять гиней. Английский врач Джон Хейгарт решил проверить, так ли они эффективны на самом деле и поменял спицы с металлических на деревянные. Однако это не помешало четырем из пяти его пациентов излечиться.
Использовать плацебо как разновидность лекарства продолжали вплоть до середины XX века, особенно во время II мировой войны — перебои с поставками обезболивающих были регулярными, как и случаи, когда врачи выдавали, к примеру, физраствор за сильный анальгетик. Такая тактика срабатывала достаточно часто — солдаты чувствовали обещанное облегчение.
Во второй половине прошлого века исследовать эффект плацебо начали куда более систематически. То, что вещество без каких-либо лечебных свойств оказывает ожидаемое пациентом действие, было известно давно. В дополнение к этому удалось выяснить, что степень эффекта во многом зависит от стоимости препарата, того, насколько «внушительно» выглядят таблетки, доверяет ли пациент врачу и каков его уровень внушаемости. Стал понятнее и механизм работы плацебо — после рассказа о радужных перспективах лечения мозг человека начинает производить ряд веществ, которые и отвечают за «чудесное исцеление».

Помощь науке
Примерно в середине прошлого века произошло окончательное перепрофилирование плацебо в медицине — из самостоятельного препарата оно окончательно стало подспорьем в исследованиях лекарственных средств. Сейчас плацебо — основа и ключевой элемент клинических исследований любой фармкомпании. После того, как будущее лекарство проходит разработку в лаборатории, тестируется на животных и, в некоторых случаях, на здоровых добровольцах, его проверяют на эффективность в клинических условиях. Пациентов делят на две группы, и одна из них получает экспериментальный препарат, а другая — точно такие же на вид таблетки (или инъекции, или что угодно еще) с плацебо. Если о том, кто что получает, знает только лечащий врач, то исследованием называется «слепым плацебо-контролируемым», а если не знает и он, а за эффективностью следят третьи лица, то это «двойное слепое плацебо-контролируемое исследование». Такая сложная схема имеет смысл — врач может, не желая того, мимикой или жестами дать больному понять, что именно тот получает.
Плацебо-контролируемые исследования — очень важный этап выпуска на рынок эффективных препаратов, и роль лекарства-пустышки сегодня неоценима. Правда, нельзя сказать, что она ограничивается лишь исследованиями. Даже не упоминая сомнительные БАДы, гомеопатию и народные средства, эффект плацебо активно используется в современной медицине: крупные и уважаемые фармацевтические компании стремятся дать своим препаратам максимально внушительные названия, а сами таблетки сделать крупнее и ярче (в этом случае, как показали исследования, они работают лучше). Да и обычные врачи продолжают прописывать пациентам невинные таблетки — недавнее совместное исследование Оксфордского и Саутгемптонского университетов показало, что 97% британских врачей хотя бы раз давали клиентам плацебо. Впрочем, винить их в этом было бы странно — если воображение может ускорить выздоровление, почему бы не помочь ему в этом?