Летом 1572 года в 50 верстах к югу от Москвы, у селения Молоди, что ныне в Чеховском районе Московской области, произошло одно из решающих сражений русской истории. Несмотря на то, что победа в нём русских войск, без преувеличения, спасла в тот момент независимость России, о нём до сих пор мало кто знает. Эту битву не проходят в школе, в университетских учебниках о ней написано всего несколько скупых строк.

Крымское ханство – опаснейший враг молодой России

Крымское ханство откололось от Золотой Орды ещё в середине XV века. В конце того же столетия московский великий князь Иван III Великий умел поддерживать дружбу с крымскими ханами. Вместе с ханом Менгли-Гиреем I, Иван Великий нанёс сокрушительный удар Золотой Орде. Однако дружба с Крымом покупалась богатыми подарками. По сути, это была замаскированная форма дани, которую Русь выплачивала теперь не Золотой Орде, а Крымскому ханству. А в Крыму их так и рассматривали: как ежегодную обязательную дань. Задержка с её выплатой при сыне Ивана III и отце Ивана IV – Василии III– привела к началу опустошительных набегов крымцев на Русь. Со временем крымцы поняли, что выгоднее держать Русь в постоянном страхе от своих нашествий и за это получать дань. К слову, Россия прекратила её выплачивать только при Петре Великом, в 1700 году.

Крымцы были самыми свирепыми и опасными врагами молодой великой России. Для борьбы с их набегами Москва ежегодно мобилизовала до 65 тысяч дворян и детей боярских, которые несли пограничную службу на берегах Оки и южнее, на засечных чертах, вынесенных дальше к югу, в степь.

Поход Девлет-Гирея на Москву в 1571 году

В 1571 году хан Девлет-Гирей I, воспользовавшись тем, что бóльшая часть русских войск была занята войной в Прибалтике, сумел с великими силами перейти Оку и подступил к Москве. Взять её он не мог, однако 24 мая 1571 года зажёг деревянные посады Москвы. Благодаря сухой и ветреной погоде пожар быстро распространился по всему городу. Русская столица обратилась в пепел.

Кадр из сериала «Грозный»

Думая, что царь Иван Грозный был устрашён этим набегом, Девлет-Гирей написал ему хвастливое послание. В нём он требовал передачи Россией Крымскому ханству территорий Казанского и Астраханского ханств, признания вассальной зависимости московского престола от крымского и ежегодной исправной уплаты дани. В случае несогласия Девлет-Гирей грозил повторить свой опустошительный набег и на следующий год, действительно, снова отправился на Русь с 80-тысячным войском.


Кадр из сериала «Грозный»

Подвиг князя Михаила Воротынского

Русской ратью командовал князь Михаил Воротынский. С ним находилось не более 25 000 бойцов. Среди них – 7000 пленных прибалтийских немцев, решивших поступить на русскую службу. Ими командовал Юрген Фаренсбах.

Крымцам и на этот раз удалось обмануть русских разведчиков и скрытно переправиться через Оку. Крымское войско оказалось ближе к Москве, чем русское. Но Воротынский не растерялся и отправил вдогонку орде Девлет-Гирея лёгкий авангард князя Дмитрия Хворостинина. Тот 29 июля 1572 года совершил смелое нападение на крымский арьергард.
Потревоженный с тыла, Девлет-Гирей остановился и решил, прежде чем идти к Москве, разбить русских в полевом сражении, опираясь на своё многократное численное превосходство. У хана было с собой несколько тысяч турецких янычар. Между тем Воротынский подошёл с главными силами. Видя численное превосходство крымцев, он занял круговую оборону в так называемом гуляй-городе – полевом укреплении, составленном из повозок.

Янычары

31 июля крымцы пошли на штурм гуляй-города, но понесли серьёзные потери. Несмотря на успех, положение русских было тяжёлым: у них кончилась еда, а воды не было и подавно, имелось много раненых. У Девлет-Гирея, однако, не было времени и терпения, чтобы взять русский гуляй-город измором. Поэтому 2 августа хан решил повторить атаку. Напор басурман был страшен, и поражение русских казалось неминуемым. Враги уже ворвались в гуляй-город. Как вдруг с тыла на них обрушилась русская рать! Это сам Воротынский скрытно для врага вывел часть войска из укрепления, провёл её лощиной и теперь ударил на орду сзади.

Сеча была страшной. Русские победили, несомненно, доблестного противника. Янычары не просили пощады и не сдавались в плен – все они были зарублены. Погибли в сражении сын, внук и зять самого Девлет-Гирея. Около 15 тысяч врагов было порублено и постреляно в тот день. Русская рать гнала крымцев до Оки, где ещё несколько тысяч их, пытаясь впопыхах переправиться вплавь, потонуло.
Князь Воротынский и его воины спасли Россию для её великого будущего. Значение этого подвига не было до конца понято современниками, недостаточно оценено по сей день и потомками.