Если вам очень повезёт, то вы можете увидеть огненную радугу один или два раза в жизни. Это звучит почти так, как если бы это могло быть названием одной из серий детских книг, например, "Гарри Поттер и Огненная радуга". Есть в ней что-то сказочное, но это явление — не выдумка. Если вы находитесь в нужном месте в нужное время, то огненная радуга — это то, что вы запомните навсегда.








Если называть правильно, то огненная радуга — это окологоризонтальная дуга. Своё название это явление получило потому, что это похоже на спонтанно вспыхнувшую радугу на небе. Можно даже предположить, что какая-то злая фея или гоблин взорвал радугу, чтобы помешать заблудившемуся человеку найти тот ускользающий горшочек с золотом на её конце...







Однако настоящее объяснение огненной радуги кроется больше в научных книгах, нежели в сказках братьев Гримм. Окологоризонтальная дуга — это вид гало, оптический эффект. Гало появляется вокруг луны или, как в данном случае, вокруг солнца. Вы, наверное, видели ореол вокруг яркого источника света — посмотрите, например, на уличные фонари в тумане.






Хотя существует много различных видов оптических гало, окологоризонтальная дуга вызывается преломлением солнечного света через кристаллы льда в перистых облаках. Преломление происходит тогда, когда скорость света уменьшается внутри конкретной, более медленной среды. Это конкретное преломление происходит тогда, когда свет проходит через воздух без облаков в воздух с облаками. В этом случае очень важно, чтобы облако было перистым.






Перистые облака — это тонкие, лёгкие, похожие на дымку облака, часто с торчащими пучками, словно взлохмаченные волосы. Они могут быть огромными и покрывать значительную часть неба так, что вы не можете увидеть, где кончается одно и начинается другое. Когда они появляются в виде массивного листа, их называют перисто-слоистыми. Они формируются на огромных высотах — более 8 тысяч метров. На этих высотах очень мало влаги, поэтому они такие тонкие.






Итак, что происходит, когда свет падает на перистое облако, и какие особые условия необходимы для образования огненной радуги? Преломление света заставляет его разделяться из своей "белой" формы на различные составляющие (которые называются длинами волн). Можно сказать, что свет изгибается по форме и разделяется на разные цвета, из которых он состоит. Иными словами, на радугу, или, в данном случае, на огненную радугу.


фото: Flickr / Doug Aghassi