Этот фильм настолько шокировал и не понравился, что провалился в американском прокате и лежал «на полке» очень долго, а в ряде стран оказался под цензурным запретом (в США, Великобритании, Австралии). Тот уровень откровенности, что был допущен авторами, не годился для зрителя 1932 года. Лишь в начале 1960-х «Уродцев» (‘Freaks’) отряхнули от пыли и запустили на широкий экран.

1.

Freaks - хоррор 1932 года, который был под запретом до начала 1960-х
Тогда фильм сделался популярным и, как нынче говорят, культовым. Чем интересен этот старинный триллер? Во-первых, тем, что в нём снялась русская звезда Ольга Бакланова, уехавшая в 1926 году из Советской России, хотя, работала в МХАТе и у неё не наблюдалось проблем с новой властью. Она, собственно, не сбежала из СССР, а не вернулась из гастрольной поездки.

2.

Freaks - хоррор 1932 года, который был под запретом до начала 1960-х
Надо сказать, что Бакланова сделала неплохую карьеру и по голливудским меркам. Во-вторых… Впрочем, насчёт «во-вторых» чуть позже. О чём фильм «Уродцы»? О грязной и тяжёлой бытности американских циркачей, а Бакланова играет воздушную гимнастку Клеопатру – вроде той, которую спустя четыре года изобразит Любовь Орлова в кинокомедии «Цирк».

3.

Freaks - хоррор 1932 года, который был под запретом до начала 1960-х
Это в Москве циркачи были уважаемыми гражданами и даже маршировали на параде физкультурников в белых одеждах, а в провинциально-дикой Америке… Вместе с «обычными» артистами в шапито выступают люди с отклонениями – лилипуты, карлики, бородатая женщина, сиамские близнецы, больные микроцефалией. Вот тут уместно поговорить о «во-вторых».

4.

Freaks - хоррор 1932 года, который был под запретом до начала 1960-х
Здесь нет никаких спецэффектов и страшного грима – все «диковинные» персонажи взяты из реальных цирков и по факту играют сами себя. «Уродцы» — практически реалити-шоу, вплетённое в сюжетную линию. Эти несчастные существа подвергались насмешкам, но при этом делали колоссальные сборы (доводилось читать, что некоторые из них, если доживали до отставки, выходили на «пенсию» с приличным состоянием).

5.

Freaks - хоррор 1932 года, который был под запретом до начала 1960-х
Тому пример — печальный рассказ «Картофельный эльф» Владимира Набокова, который знал западные цирки не понаслышке. А тут, в фильме их собрали всех вместе и явили в кадре, впервые показав страдания «ярмарочных фриков». Фабула такова, что красавица Клеопатра, узнав, что у лилипута Ганса есть деньги, решает выйти за него замуж, а потом – убить медленным ядом.

6.

Freaks - хоррор 1932 года, который был под запретом до начала 1960-х
Лилипут в полнейшем восторге – его полюбила «большая», настоящая фемина, да ещё и прекрасная, как рекламная картинка! Ганс бросает свою лилипуточку Фриду и женится на коварной гимнастке. Узнав о её подлости и наслушавшись оскорблений в свой адрес, «уроды» жесточайше мстят Клеопатре. Непонятно, что они с ней делают – видимо, режут-кромсают…

7.

Freaks - хоррор 1932 года, который был под запретом до начала 1960-х
В финале нам показывают обезумевшую и обезображенную до предела женщину-утку без ног и с перекошенной физиономией, в которой с большим трудом угадывается карамельное личико бывшей королевы шапито. Клеопатру безумно жаль, но и …не жаль. Она больно ранила и без того ущербного человечка и хотела его смерти.

8.

Freaks - хоррор 1932 года, который был под запретом до начала 1960-х
Эта фабула в её развитии — отличная иллюстрация того, что хомо-сапиенс никогда не может остановиться в золотой середине. Ещё 90-100 лет назад бородатые девушки и люди с физическими недостатками вызывали злой хохот. Сейчас они же считаются «священными коровами» толерантности. Неслучайно в 2010-х Евровидение превратилось в состязание таких вот freaks.

9.

Freaks - хоррор 1932 года, который был под запретом до начала 1960-х
В начале XX века огрехи природы — пугали одних и веселили других. Сейчас принято полагать это …лучше, нежели норма. Тогда насаждали чёткую линию, сейчас — её (линию) стёрли до основания. Но маятник в любой момент качнётся в другую сторону.